色んなカメレオン

【セーシェル島の秘宝】タイガーカメレオンについて解説!入荷情報・値段は?体色や体の特徴は?【繁殖情報も】

カメレオン界の虎!幻のタイガーカメレオン!

2022年の干支は「寅」!カメレオンと虎は関係無いように思えますが、カメレオンの仲間の中には「タイガー」の名を冠する種類がいます。

それが今回ご紹介する「タイガーカメレオン」です。

ぺぺ君
ぺぺ君
タイガー!ガオーー!!

タイガーカメレオンは「幻のカメレオン」や「セーシェル島の秘宝」とも呼ばれる珍しい種類であり、発見されたのも比較的最近である事でも知られています。

あおい
あおい
そんな樹上の虎の情報を皆様にご紹介させていただきます。

1,タイガーカメレオンとはどんな種類?

タイガーカメレオンはインド洋に浮かぶ島々「セーシェル諸島」の固有種です。

学名は「Archaius tigris」で、
「tigris」は「虎」、「Archaius」は「古風、古代」を意味しています。

ぺぺ君
ぺぺ君
古の虎・・!!

タイガーカメレオンは最初はナミカメレオン属に分類されていましたが、研究が進むにつれてカルンマ属、そして今では唯一のアルカイウス属のカメレオンとなりました。

アルカイウス属は絶滅種とされていましたが、タイガーカメレオンの発見と研究の結果復活した属になります。

カメレオンの仲間らしく樹上性で緑豊かなジャングルから高地にある農園や庭園の木々を生活圏にしています。

☆「セーシェルの秘宝」と呼ばれるには理由がある!

冒頭でも少し触れましたが、タイガーカメレオンは非常に珍しい種類として知られており、生息地のセーシェル共和国ですら珍しい種類となっています。

その理由として、タイガーカメレオンの生息数は僅か約2000頭しかいないとされており、その稀少性とステルス能力の高さから夜にならないとなかなか見つけられないそうです。

また、生息数の少なさからも分かる通り絶滅危惧種としても認定され、レッドリスト付録のCITESⅡに記載されています。

あおい
あおい
これらの特徴からタイガーカメレオンはセーシェルの秘宝、幻のカメレオンと呼ばれているのです。

2,どのくらいの大きさなの?

名前に「タイガー」とあるのでパンサーカメレオンのような大型種と思われがちですが、タイガーカメレオンの体は小さく、16cm程しかありません。

あおい
あおい
ペペ君より少し小さいくらいです。
ぺぺ君
ぺぺ君
はぁっー!(精一杯の背伸び)

3,体色や体の特徴は?

タイガーカメレオンの体色変化は著しいようで、アゴから喉にかけて淡灰色をしていますが、体色は濃い緑や明るいオレンジ、黒褐色、淡灰色等に変化させます。

また、普段は淡灰色の喉とアゴに明るい緑色、さらに黒〜黒褐色の斑点模様がありますが、この特徴的な模様が虎の縞模様に見えるため「タイガー」の名が冠されたとも言われています。

身体的特徴として下アゴの先に約3mm程の小さな突起物があります。

あおい
あおい
さらに体表は滑らかな質感です。

背中と腹側には小さなトゲ状のクレストがあり、背中側のクレストは腰あたり、腹側のクレストは喉の付け根くらいまで続きます。

4,繁殖形態は?

 

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卵生である事が分かっており、現地では腐葉土等に穴を掘って産卵すると考えられています。

あおい
あおい
また、飼育されていた個体は1度の産卵で5〜12個の卵を産み落としたという記録が残っています。

5,タイガーカメレオンの生息地「セーシェル諸島」ってどんなところ?

セーシェル諸島はインド洋に浮かぶ島国であり、国名は「セーシェル共和国」です。

赤道の少し南側に位置しており、インナー諸島とアウター諸島からなっています。その中でもタイガーカメレオンの生息が確認されているのはインナー諸島で、セーシェル共和国の首都・ヴィクトリアがある「マヘ島」、「シルエット島」、世界遺産に登録されている「ヴァレ・ド・メ自然保護区」がある「プララン島(別名:プラスリン島)」です。

島は花崗岩が基盤となっているため起伏に富んだ地形、そして島の位置から降水量も多く河川もあり、水にも富んだ場所でもあります。

そんな地理関係が育んだ美しく豊かなジャングルがタイガーカメレオン達の棲み家となっているのです。

ぺぺ君
ぺぺ君
すっごいいいところ!!

☆少し脱線!セーシェル共和国の特徴とは?

今回はタイガーカメレオンの紹介なのでインナー諸島のジャングルの事に触れましたが、セーシェル共和国には素晴らしい自然が溢れています。

アウター諸島にはアルダブラ諸島やアルフォンス諸島、サザンコーラル諸島等があり、世界第二位の規模を持つ環礁(環状に形成されるサンゴ礁の事)「アルダブラ環礁」があります。

また、美しい自然だけでなく多くの固有種が生息しているため、セーシェル共和国では国をあげて熱心に自然保護を行っています。

その活動の内容の1つに島の生態を脅かす外来種が来ようものなら駆除を行う他にも土地の開発の許可を取る際は環境への影響等を細かく厳しくチェックするそうです。

あおい
あおい
こうして守られた自然と動物達はセーシェル共和国の誇るべきとなっており、観光の目玉となっています。

6,生息地の気候は?

ぺぺ君
ぺぺ君
きれー!

セーシェル共和国は熱帯性の気候であり、タイガーカメレオンの生息地の1つでもあるマヘ島では降水量は年間で2300mmに達します。

年間を通して平均最高気温は28〜30℃、平均最低気温は24〜25.5℃です。

7,奇跡は起こる!日本にも輸入、飼育できるかも!

タイガーカメレオンは非常に稀少なカメレオンの一種ですが、何とペットとして日本に輸入された事があります。

2020年にはカメレオンに強い爬虫・両生類専門店に入荷し、ブログでも掲載されています。

非常に高価な種類でもあり、謎に満ちたカメレオンなので手を出すのは億劫になりそうですが、飼育方法や繁殖方法が確立する事でブリード個体が産まれればセーシェルの秘宝をより身近に感じられそうです。

また、稀少な生命が絶える事なく後世に続くようにするための糸口にもなり得ると個人的には考えております。

あおい
あおい
そもそも滅多に輸入される種類ではありませんが、これらの事を考えるととても夢があるカメレオンです。

まとめ

今回は寅年にちなんで樹上の虎・タイガーカメレオンについてご紹介させていただきました。

実際の虎のように生息数も少なく非常に稀少な種類ではありますが、幅広い体色の変化や可愛らしい小さな体、現段階で唯一のアルカイウス属のカメレオンという様々な奇跡が詰まった種類です。

実際に目にする機会は非常に稀ですが、YouTubeではタイガーカメレオンを調査した方の動画も投稿されており、幻のカメレオンのすやすや眠る姿や怒った姿等を見る事ができますので気になる方は冒頭の動画も是非見てみてください。

また、カメレオンに強いショップであれば入荷があるとブログに投稿されたりもするので万全を期して飼育に望みたい方や実際に見てみたい方はこちらも要チェックです!

あおい
あおい
小さくて可愛い幻のタイガーカメレオン、是非お見知り置きを!
ぺぺ君
ぺぺ君
ガオー!!
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